Berry Knapen heeft niets te doen en dat bevalt slecht.

Tonprater en artiest Berry Knapen: ‘mijn speeltje is afgepakt’

woensdag 13 mei 2020 - 14:02|Martin de Bruijne

HEEZE – Al weken zit hij thuis en dat bevalt hem absoluut niet. De agenda is leeg. Niet als dakdekker, Willem Alexander of campingbeheerder het podium op. Niet als straatartiest de mensen vermaken. Berry Knapen uit Heeze heeft niets te doen en ziet voorlopig ook geen lichtpuntjes. En dat doet zeer. “Mijn speeltje is afgepakt.”

Hij verdiende jarenlang zijn boterham als kapper en ging in zijn vrije tijd het podium op als tonprater. Inmiddels is hij al heel wat jaren fulltime artiest. Absurdist noemt hij zich. Absurde typetjes, absurde humor. Daarmee trekt hij door de provincie. Een groot deel van het jaar als tonprater. En met succes. Knapen was acht keer Brabants kampioen en tien keer Zuid-Nederlands kampioen. Als dakdekker was hij dit seizoen weer goed op dreef. “Als tonprater ben je meestal vanaf september tot juni bezig”, vertelt Knapen. Rond carnaval is het vol gas geven, met vaak drie of vier optredens per avond. “Dat is fantastisch. Auto uit, optreden, auto weer in en naar de volgende. Voor mij is het een grote speeltuin.” 

Extra zuur
Die speeltuin ging in maart abrupt dicht. “Toen bekend werd dat alle evenementen werden afgelast was dat een bizarre ervaring. In het eerste weekend had ik vijf optredens gepland en ineens was er niets.” Optreden is voor Berry zijn broodwinning, maar meer nog zijn passie. “Het is spelen. Je blijft altijd artiest, dat is je passie. Ik heb er altijd veel lol in en dat gaat nu niet meer. Dat maakt het extra zuur.” Berry is graag onder de mensen. Praatjes maken, mensen laten lachen en de boel een beetje op stelten zetten. Dat doet hij een groot deel van het jaar als tonprater op zittingsavonden, bij verenigingen, op jubileumavonden en personeelsfeesten. “Nu is alles weg en ik heb geen idee wanneer het weer een keer verder gaat. Ik heb al annuleringen binnen voor het eind van het jaar.” 

Provinciebestuur 
Wanneer hij weer aan het optreden is? Berry heeft geen idee. Het zou best nog wel lang kunnen duren. En dat is volgens de absurdist die thuis is in de culturele sector rampzalig voor cultureel Nederland. Het is koffiedikkijken wanneer er weer grotere evenementen plaats mogen vinden. Optreden in zalen voor kleine gezelschappen mag straks weer, maar is geen haalbare kaart. “De cultuursector staat zo goed als stil”, concludeert Knapen. En dat is triest. Voor hem, voor al zijn collega’s en voor het publiek.
Als artiest verdiende Knapen een prima boterham. Hij heeft naar eigen zeggen ‘wel wat vet op de botten’. Voor veel anderen in de cultuursector geldt dat niet. Veel mensen hebben geen vaste baan en moeten nu maar zien hoe ze rond komen. En dan komt er een nieuwe coalitie in Noord-Brabant die gaat bezuinigen op cultuur. “Toen ik dat hoorde was ik daar echt ziek van. Het voelde als een mes in je rug. Al die mensen in de cultuursector die op dit moment nog iets proberen te doen, die bij verzorgingshuizen optreden bijvoorbeeld. Dan voel je je wel genaaid.” 

De toekomst 
Hoe zal de toekomst eruit zien? Knapen verwacht niet dat hij op korte termijn weer Brabant in kan als ambtenaar van de burgerlijke stand, konijnenfokker of huisschilder Pier de Sopper. “Als tonpraters kijken we wel hoe we iets zouden kunnen doen, bijvoorbeeld online, maar dat is verrekes lastig. Bij humor is timing het belangrijkste. Wij hebben het publiek nodig.” Knapen zit op dit moment niet zo lekker in zijn vel en is niet heel optimistisch. “Geen idee wat er nu gaat gebeuren, maar er gaat nog meer ellende komen. We hebben hier nog jaren last van”, blikt hij vooruit.
En er zal veel veranderen. Neem de luchtvaart. Daar gaan miljarden euro’s steun naar toe, Knapen vraagt zich af of dat wel verstandig is. “De mensen gaan in de toekomst veel minder vliegen. We geven nu heel veel geld uit om te zorgen dat mensen in de luchtvaart hun baan kunnen behouden, is het niet verstandiger om dat geld te gebruiken voor omscholing?”, vraagt Knapen zich af. Zijn eigen agenda is leeg en zal voorlopig leeg blijven. Hoe vult de absurdist zijn dagen? “Normaal ben ik in het weekend bijna altijd op pad. Na het stoppen van alle evenementen heb ik voor het eerst in jaren op de bank gezeten en televisie gekeken. Bizar. Wat ik nu doe is een beetje thuis werken en wat prutsen. Verder doe ik verrekes weinig, ik zou ook niet weten wat ik zou moeten doen. Ik weet soms niet eens welke dag het is.” 

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Voorlopig geen sloop Wielewaal GELDROP – De sloop van het leegstaande complex De Wielewaal in Geldrop laat nog op zich wachten. Volgens eigenaar Wooninc. van het voormalige winkelcentrum komt dit door een ecologisch onderzoek... 4 augustus 2020 - 15:25
Historisch beeld: de Spar aan de Wielewaal GELDROP – De Spar supermarkt aan de Wielewaal in Geldrop roept de nodige herinneringen op. Tientallen reacties kregen we op de foto van de buurtsuper die we onlangs plaatsten. Overigens... 4 augustus 2020 - 08:41
ADO op trainingskamp in Mierlo MIERLO – Voetbalclub ADO was vorige week op trainingskamp in Mierlo. De club ‘Alles Door Oefening’ uit Den Haag trainde op de velden van de Mierlose club Mifano en was... 3 augustus 2020 - 10:35
“Ik zit lekker in mijn vel” GELDROP-MIERLO – Zo’n zeven maanden is hij nu burgemeester van Geldrop-Mierlo. Een enerverende tijd. Hij was wethouder in Helmond en het burgemeestersambt was een nieuwe stap. Net drie maanden bezig... 30 juli 2020 - 10:04
Kantoor komende week gesloten GELDROP-MIERLO – Het kantoor van Middenstandsbelangen en De Mierlose Krant is van maandag 27 tot en met vrijdag 31 juli gesloten. Redactie en verkoop zijn telefonisch niet bereikbaar. Mailen kan... 24 juli 2020 - 12:40
Nieuwe kunstgrasvelden Braakhuizen en Geldrop GELDROP – Enorme rollen kunstgras. Dat was recent te zien op sportpark De Kievit in Geldrop. Twee kunstgrasvelden op het sportpark worden vervangen: het hoofdveld van RKSV Braakhuizen en het... 24 juli 2020 - 08:56