Begin volgend jaar staat herinrichting van de Heuvel gepland. (Foto: Micle de Greef)

Studenten onderzoeken uitdagingen centrum Geldrop

vrijdag 4 oktober 2019 - 11:15|Martin de Bruijne

GELDROP – Het centrum van Geldrop staat voor de nodige uitdagingen. Winkelpanden staan leeg, ondernemers kampen met teruglopende omzet. Bedrijfsopvolging is voor sommige ondernemers een lastig punt. Gemeente, ondernemers en centrummanagement Geldrop proberen het tij te keren. De komende maanden krijgen ze daarbij steun van een groep studenten bedrijfskunde.

“De vierdejaars studenten bedrijfskunde van Fontys doen een project met het centrum van Geldrop en de uitdagingen die we hebben als onderwerp”, legt Eric de Graaf uit. Hij is accountmanager bedrijven bij Rabobank Regio Eindhoven en bestuurslid van centrummanagement Geldrop. Fontys, centrummanagement, gemeente en Rabobank hebben de handen ineengeslagen. De studenten gaan onderzoek doen naar problemen en kansen voor het Geldropse centrum. “Wat kunnen we doen om het centrum te versterken. We zien leegstand en daar maken we ons zorgen over”, geeft De Graaf aan. 
Analyse
Vierdejaars Studenten bedrijfskunde doen een half jaar onderzoek. Ze analyseren onder meer de wensen en behoeftes van bezoekers van het centrum. Functioneert centrummanagement Geldrop voldoende is een van de vragen die de studenten willen beantwoorden. Ze kijken ook naar de evenementen die er door het jaar heen zijn. De leegstand is, net als in meerdere gemeenten, een toenemend probleem. Niet dat Geldrop erg ‘uit de pas loopt’, maar er staan wel de nodige panden leeg. Ondernemers stoppen met hun winkel, grote ketens gaan failliet. In het centrum van Geldrop zijn de laatste jaren verschillende bankfilialen gesloten en eerder dit jaar ging bijvoorbeeld speelgoedketen Intertoys, met een flinke vestiging in Geldrop, failliet.  Voor verschillende panden blijkt het lastig om nieuwe huurders te vinden. “We zien graag nieuwe ondernemers voor de leegstaande winkels. Liever geen eendagsvliegen, maar ondernemers die jaren blijven”, zegt De Graaf. Veel invloed hebben ze overigens niet. Verschillende panden zijn van lokale en regionale eigenaren, andere panden zijn in handen van grote investeringsmaatschappijen. Sommige winkelpanden staan al lange tijd leeg. Waar veel inwoners van Geldrop-Mierlo vraagtekens bij zetten is het opvallend hoge aantal kapperszaken in het centrum. Onlangs sloot Samoerai Sushi & Grill aan de Nieuwendijk ineens de deuren. 
Uitdagingen
Er is dus volop werk aan de winkel om het centrum aantrekkelijk te houden. De samenwerkende partners hebben het over uitdagingen. De Graaf ziet als accountmanager bedrijven dat ondernemers het soms moeilijk hebben om het hoofd boven water te houden. Andere winkeliers gaan richting hun pensioen, maar hebben nog geen opvolger voor het bedrijf. Omzetten lopen mede door het veranderende koopgedrag van de consument terug. Uitdagingen genoeg dus.  “Daarom is het ook zo fijn dat we nu als centrummanagement, gemeente, Fontys en Rabobank zo mooi samenwerken”, stelt De Graaf. Er was bij de start van het project een eerste gezamenlijke bijeenkomst en die was volgens De Graaf een succes. Hij is benieuwd naar de resultaten van het onderzoek door de bedrijfskundestudenten die nu volop bezig zijn met het project.
Centrumvisie
Het centrumplan is een langlopende discussie. De gemeenteraad stelde in december 2013 de Centrumvisie en de notitie Parkeren vast. In 2008 is het horecaplein gerealiseerd. Daarna zijn de Langstraat, een deel van het Bogardeind en de Korte Kerkstraat onder handen genomen. De herinrichting van de Heuvel, inclusief het marktplein en de rijbaan van het horecaplein is het volgende project. Om het centrum te ‘verfraaien’ heeft de gemeente onder meer subsidie verstrekt aan pandeigenaren om de gevels van panden in het centrum op te knappen. Tegelijkertijd wil men het centrum aantrekkelijker maken en het thema ‘verweven’ zichtbaar maken. De rijke textielhistorie van met name Geldrop moet meer herkenbaar zijn in het centrum. Voorbeeld hiervan is de textielroute.
Vertraging
Groot struikelblok bij de voortgang van de centrumplannen is het verkeer. De herinrichting van de Heuvel en het marktplein hebben vertraging opgelopen. De gemeenteraad wil onderzoek laten doen naar de bereikbaarheid van de markt. Verschillende plannen zijn al op tafel gekomen: van een andere route voor het verkeer tot het vergroenen van het marktplein. Minimaal zeven varianten zijn al besproken. De parkeervoorzieningen met elkaar ‘verbinden’ is een mogelijkheid. Begin dit jaar kwam de suggestie om een parkeerdek te bouwen dichtbij het centrum om zo het marktplein autovrij te maken nog aan bod. Eerder dit jaar besloot de politiek eerst tijdelijke maatregelen te nemen en later wellicht werken aan een autovrije Heuvel. Met zebrapaden, zitbanken en het weghalen van het hoogteverschil tussen trottoir en rijbaan op de Heuvel moet de situatie al een stuk beter worden. De herinrichting van de Heuvel staat gepland voor begin 2020.
De gemeente gaat nu bijeenkomsten organiseren met betrokkenen over de centrumvisie. De bedoeling is om tot een actuele centrumvisie voor de komende jaren te komen. “Zo creëren we samen voor nu en de toekomst een waardevol, levendig en aantrekkelijk centrum”, stelt de gemeente. Centrummanagement Geldrop is er volgens De Graaf blij mee. “De gemeente neemt het echt serieus. Als de visie er ligt kunnen er keuzes gemaakt worden voor het centrum over drie tot vijf jaar.”

Gerelateerde nieuwsberichten

Bekladder begraafplaats naar kliniek MIERLO – De man die het oorlogskerkhof in Mierlo beklad zou hebben, is overgeplaatst naar een kliniek. De 36-jarige inwoner van Mierlo werd opgepakt een dag nadat er bekladdingen waren... 11 oktober 2019 - 09:48
Roadshow Heeze voor levendiger centrum HEEZE – Het centrum van Heeze levendiger maken. Dat is een belangrijke wens van de gemeenteraad. Om de inwoners te betrekken bij de plannen was er vorige week een Roadshow... 9 oktober 2019 - 10:12
Aldi vertrekt uit Braakhuizen Zuid GELDROP – De Aldi gaat vertrekken van de huidige locatie aan het Sint Jozefplein in Geldrop. Wethouder Marc Jeucken heeft dat maandag gezegd in de gemeenteraadsvergadering. Wanneer de supermarkt vertrekt... 8 oktober 2019 - 16:55
Arrestaties na zware mishandeling HEEZE-LEENDE - De politie hield vannacht twee mannen aan op verdenking van zware mishandeling in de gemeente Heeze-Leende. Daarbij werd gebruik gemaakt van een honkbalknuppel en een kapmes. Het betreft... 4 oktober 2019 - 13:13
Nieuwbouw Strabrecht College gestart GELDROP – De eerste officiële handelingen zijn verricht, de fundamenten bijna gelegd. De nieuwbouw van het Strabrecht College in Geldrop is in volle gang. De nieuwe school moet volgend jaar... 4 oktober 2019 - 11:31
Winkelcentrum Wielewaal dichtgetimmerd GELDROP – Er waren al flink wat ramen gesneuveld bij het leegstaande winkelcentrum Wielewaal in Geldrop. Om te voorkomen dat ook de laatste ramen ingegooid zouden worden is alles dichtgetimmerd... 4 oktober 2019 - 09:55