Burgemeester Link met bedenkster Lizette Coolen en haar zoontje tijdens de opening in Geldrop. (Foto: Micle de Greef)

Kloffie en co slaat haar vleugels uit

donderdag 22 november 2018 - 12:23|Jolein van der Ven

GELDROP – Stichting Kloffie en co opende woensdag officieel haar nieuwe locatie in Geldrop. Zo’n zestig betrokkenen feliciteerden initiatiefneemster Lizette Coolen (36) met haar prestatie. Robbert Schellekens echter, feliciteerde burgemeester Berry Link. De familievriend en vrijwilliger van het initiatief wees de burgervader op het feit dat Geldrop-Mierlo de primeur heeft met dit concept: Kloffie en co gaat namelijk Nederland én Curaçao veroveren. 

Mensen helpen die hulp nodig hebben, dat is het levensmotto van de hele familie Coolen vertelt Schellekens: “Ik ken de familie als vrijwilligers van de brandweer, waar ik tot 2002 beroepsbrandweercommandant was. Mensen helpen, dat is Lizette met de paplepel ingegoten.” Inmiddels is Schellekens zelf ondernemer, en hij hielp de bedenkster met het financiële plaatje van haar idee. Ook zal hij haar bijstaan bij de nationale uitrol van het concept, die volgend jaar begint.

Zonde om weg te gooien
Lizette Coolen bedacht het concept van Kloffie en co vijf jaar geleden als een mix van twee initiatieven: een tweedehands kinderkledingbeurs en ‘uitgestelde koffie’, waarbij mensen een kopje koffie kunnen kopen voor een (anoniem) persoon die het zelf niet kan betalen. In haar ruilsysteem is ‘uitgestelde kloffie’ dan ook een optie. Maar het hoofddoel van Kloffie en co is een platform voor ouders om kinderkleding onderling te ruilen: “Kinderen groeien zo snel dat je de kleding niet aangesleept krijgt, en het is zonde om weg te gooien”, vertelde ze eerder aan Middenstandsbelangen. Alle kleding die goed en heel is, is welkom. Al snel werd duidelijk dat er behoefte was aan die simpele gedachte: Kloffie en co was meteen populair. Alleen al het afgelopen jaar werden 42.000 kinderkledingstukken er verhandeld. Allemaal met gesloten beurs.

'Blijkt nou straks dat een groot deel van de bezoekers uit bijvoorbeeld Eindehoven komt, dan beginnen we daar gewoon een nieuwe Kloffie'

Subsidie
Na de eerste ruilavond vijf jaar geleden, ging Coolen naar de gemeente. Die steunde het plan en wees de stichting een tijdelijk pand toe aan de Brugstraat, waar zij uiteindelijk drie jaar konden vertoeven. Na de Brugstraat volgde de Johannesschool, waar de stichting de twee volgende jaren doorbracht. Toen ze die ruimte moesten verlaten en er geen plan was voor een alternatief pand, besloot Coolen het subsidieproces in te gaan.

Die subsidie werd onlangs toegezegd, en Coolen stond in de startblokken: slechts enkele weken later opende de nieuwe vestiging, nu in Geldrop. Daar is de spreekwoordelijke verf nog niet droog, of de blik wordt gericht op de rest van het land.

Andere gemeenten omarmen concept
Wanneer een gemeente subsidie geeft aan een stichting als deze, moet zestig procent van de ‘klanten’ uit de gemeente zelf komen. Komt het overgrote deel van de bezoekers uit omliggende gemeenten, kan de stichting worden gekort op haar subsidie. Geen enkel probleem, vonden Schellekens en Coolen, ze houden de herkomst van hun cliënteel zorgvuldig bij. “Blijkt nou straks dat een groot deel van de bezoekers uit bijvoorbeeld Eindehoven komt, dan beginnen we daar gewoon een nieuwe Kloffie”, legt Schellekens uit.

Voor die uitbreiding wachtten ze niet op de resultaten van hun eigen onderzoek: ze gingen meteen in gesprek met omliggende gemeenten. En wat blijkt: “Andere gemeenten willen het concept graag omarmen.” Het was voor Schellekens geen verrassing: “Het concept is zo ongelooflijk goed en ontzettend uniek.” Het voorzichtige idee om er een franchise van te maken werd al gauw een zekerheid: in 2019 wordt het concept uitgerold in Zuidoost Brabant, en in 2020 volgt de rest van Nederland. En zelfs daar stopt het niet: “Een bekende ondernemer van me uit Curaçao heeft Kloffie en co de afgelopen jaren financieel gesteund. Hij was zo onder de indruk van het concept, dat hij ons vroeg of hij het alsjeblieft mee mag nemen. In 2019 gaat dat gegarandeerd van start.”

In het uitbreidingsproces is het voor Coolen belangrijk om ‘gewoon’ te blijven: ze verandert niets aan het concept, dat in haar simpelheid staat als een huis. In 2021 is de ‘pilotfase’ van drie jaar voorbij, en zal de stichting samen met de gemeente de periode evalueren. Tot die tijd zijn ze in elk geval verzekerd van hun nieuwe plek aan de aan de Mierloseweg in Geldrop. En wacht wellicht snel een feestelijk bezoekje aan Curaçao.

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Zondag Mei’se Mèrt in Geldrop GELDROP – Er staan weer honderden kramen in het centrum en de Sluisstraat. Er is dans, muziek en volop gezelligheid. Bij Centrum Hofdael is van alles te doen. Winkels zijn... 22 mei 2019 - 14:05
College wil De Smelen laten renoveren GELDROP – De Smelen op laten knappen door exploitant Laco. Dat is de goedkoopste manier om een zwembad in Geldrop te behouden, blijkt uit onderzoek. Andere mogelijkheden zoals een nieuw... 22 mei 2019 - 08:39
Derde Geldropse Dorpsquiz in aantocht GELDROP - Na de succesvolle tweede editie van vorig jaar is de organisatie van de Geldropse Dorpsquiz weer opgestart. Ook dit jaar is de organisatie weer in handen van de... 17 mei 2019 - 11:00
Picknickplek en speeltoestellen bij nieuwe fietsbrug GELDROP – Er komen enkele speeltoestellen en een picknickplek bij de nieuwe fietsbrug bij Landgoed Gulbergen, over het Eindhovens Kanaal. Ook wordt de nieuwe recreatieve verbinding toegevoegd aan het fietsroutenetwerk... 15 mei 2019 - 12:06
Raad wil twee supermarkten in Coevering houden GELDROP – Als de Lidl gaat verhuizen van Winkelcentrum Coevering naar de Wielewaal zou het goed zijn als er weer een tweede supermarkt in de Coevering komt. “Het is gewenst... 13 mei 2019 - 22:46
Geldropse Melany wil Miss Gay Holland worden GELDROP – Ze wil een boegbeeld zijn. Strijden voor meer tolerantie, wederzijds begrip en diversiteit. Melany Maximus uit Geldrop is in de race voor de titel Miss Gay Holland 2019... 8 mei 2019 - 15:52