Bert Vermeer in de vernieuwde bibliotheek van het Weverijmuseum.

'Er ligt een flinke uitdaging voor ons'

dinsdag 20 november 2018 - 16:09|Jolein van der Ven

GELDROP – Enkele maanden gelden werd het Weverijmuseum in Geldrop feestelijk heropend na een flinke verbouwing. Nu het stof van de vernieuwingen gesetteld is, is het alweer tijd om vooruit te kijken, vindt Bert Vermeer. Sinds oktober is hij -samen met Pieter Flamink- directeur van het museum. Zijn ambities zijn groot: het jaarlijkse bezoekersaantal verdriedubbelen en het museum toekomstbestendig maken. Dat is nog niet zo makkelijk, vooral omdat de ‘hoofdrolspelers’ van het beleefmuseum, de wevers, rap in aantal afnemen.

Als oud-directeur van de bibliotheek in Geldorp, werd Vermeers hulp ingeroepen om de kleine bibliotheek van het Weverijmuseum op orde te brengen. Toen die klus geklaard was, en alles netjes was gecategoriseerd en bij de rest van het museum was betrokken, bleef hij ‘hangen’ als vrijwilliger. Inmiddels zit hij in het bestuur. Met de vernieuwingen die het museum onlangs heeft kunnen afronden, en met de bibliotheek afgerond, richt Vermeer zijn blik op de toekomst. Daarvoor is volgens hem nog genoeg te doen: “Er ligt een flinke uitdaging voor ons. De grootste is het museum toekomstbestendig maken. Op dit moment hebben we nog de luxe van de echte wevers, maar dat gezelschap wordt steeds kleiner.” De wevers van het museum – allemaal vrijwilligers – geven bij rondleidingen demonstraties van de gecompliceerde en diverse weefmachines. Ook maken zij de hand- en theedoeken die het museum verkoopt om zichzelf te kunnen bekostigen. “Die mensen komen allemaal uit het vak: ze hebben in het verleden in de textielindustrie hier in de regio gewerkt.” De mensen die dit specifieke ambacht onder de knie hebben, verdwijnen langzaam. “Ze hebben helaas niet het eeuwige leven, en hen vervangen wordt een grote uitdaging.” Daarom denkt Vermeer na over hoe je de lokale textielgeschiedenis dan op een andere manier beeldend kan maken voor bezoekers van het museum. “Beeldschermen met video’s helpen daarbij wel, maar mensen vinden het simpelweg het leukst om iemand te zien weven. Die demonstraties zijn hartstikke mooi, dan begint die machine te stampen… dat is prachtig.”

Vrijwilligers
Naast de wevers werken er nog een hoop andere vrijwilligers in het museum: inclusief de directie gaat het om zo’n vijftig mensen. Toch is dat niet genoeg om het museum vaker dan drie middagen in de week open te houden. Met het oog op de toekomst én op de inkomsten, moeten die openingsuren flink omhoog, vindt Vermeer. “Professionalisering is hierin ook belangrijk. Naast wevers is er een dringende behoefte aan mensen die thuis zijn in marketing en aan mensen die rondleidingen kunnen geven. Aan alle deskundigheid is behoefte.” Op dit moment zijn er nog zo’n tien wevers werkzaam in het museum. Vermeer denkt erover na om mensen zonder textielachtergrond, maar met de capaciteit om een verhaal goed te brengen, de bezoekers te laten rondleiden.

‘Bezoekers worden steeds kritischer’ 

Dubbele bodem
Dat er in het Weverijmuseum nog volop wordt geweven, maakt het een ‘museum in bedrijf’, legt Vermeer uit: “Er wordt nog geproduceerd, we krijgen naast onze eigen handel nog steeds specifieke opdrachten van buitenaf. Dat maakt het een museum met een soort dubbele bodem.” Met de opbrengsten van de geweven producten houdt de groep vrijwilligers zichzelf overeind. Van het pand, dat van de gemeente is, mogen ze gratis gebruik maken en dat houdt de kosten te overzien. Die kosten worden in de huidige situatie gedekt door de kaartverkoop en de verkoop van de geweven producten. Maar om te groeien, moet er meer gebeuren.

En die groei is noodzakelijk om toekomstbestendig te zijn, vindt Vermeer. Op dit moment bezoeken zo’n 5.000 mensen per jaar het museum. “Mijn ambitie is om dat naar 15.000 bezoekers per jaar te krijgen. Daarvoor moeten we vaker open zijn, en is marketing belangrijk. Daar liggen de uitdagingen.”

Meegroeien met de kieskeurige bezoeker en scholier
Vermeer ziet een kwaliteitsbeweging als een noodzakelijkheid in de beoogde groei: “Nu zijn we afhankelijk van vrijwilligers. En hoewel we natuurlijk ontzettend blij zijn met hen, blijven we elke keer afhankelijk van de handjes die beschikbaar zijn.” In professionalisering ligt volgens hem het antwoord: “Bezoekers worden steeds kritischer. Zij maken ook keuzes. Waar ze vijftien jaar geleden genoegen mee namen, nemen ze nu geen genoegen meer mee.”

Sinds de verbouwing van het museum trekt ze duidelijk meer bezoekers. “Die groei willen we nu vasthouden”, stelt Vermeer duidelijk. Het museum is nu bezig met een pilot voor speurtochten voor scholieren. “We sturen van tevoren een mand met spullen naar de klas, zodat ze een beetje een basis hebben wanneer ze hier aankomen. Dan is er hier door het museum heen een educatieve speurtocht. Zo maken we de ervaring voor kinderen wat luchtiger.” Eind november neemt de derde testgroep deel aan deze pilot, die daarna zal worden uitgezet naar het regionale onderwijs. Ook kijkt Vermeer naar de mogelijkheden tot samenwerking met de omliggende horeca en deelname aan combinatietickets met andere culturele activiteiten in de gemeente. “Maar het belangrijkste is misschien nog wel om een museum in bedrijf te blijven. Zo heeft deze rijke geschiedenis ook een toekomst.” 

Gerelateerde nieuwsberichten

15-jarige Geldroppenaar verdachte gewapende overval GELDROP - Eén van de aangehouden verdachten van een gewapende overval donderdag in Geldrop blijkt pas 15 jaar oud. Het gaat om een jongen uit Geldrop, die samen met een... 22 februari 2019 - 13:49
Aanhoudingen na gewapende overval Geldrop GELDROP - De politie heeft twee mannen aangehouden die worden verdacht van een gewapende overval op supermarkt Aldi in Geldrop donderdagavond. De gewapende overval op de Aldi aan het Sint... 22 februari 2019 - 07:56
Juul Oosterhof Voorleeskampioen van Mierlo MIERLO – Juul Oosterhof is voorleeskampioen van Mierlo. Zij won vorige week de lokale voorleeswedstrijd . Er waren dit jaar vier kandidaten van basisscholen in Mierlo: Famke Bossema van De... 19 februari 2019 - 09:17
Bezwaar tegen bouwplan hoek Laarstraat GELDROP – Het is te groot, er is slecht over gecommuniceerd met de buurt en het staat goed functioneren van molen ‘t Nupke in de weg. Er zijn nogal wat... 19 februari 2019 - 09:04
Prominente plek in Weverijmuseum voor oprichter Verhagen GELDROP – Hij was de grondlegger van het Weverijmuseum in Geldrop. In 1983 richtte Dr. F. Verhagen het museum op. Reden voor bestuur en vrijwilligers van het Weverijmuseum om de... 12 februari 2019 - 10:30
Erdym Beylik Geldropse voorleeskampioen GELDROP – Erdem Beylik is de nieuwe voorleeskampioen van Geldrop. Duidelijk, enthousiast en theatraal las hij voor uit ‘Het wonderlijke verhaal van Angelino Brown.’ De leerling uit groep zeven van... 12 februari 2019 - 09:56