Bert Vermeer in de vernieuwde bibliotheek van het Weverijmuseum.

'Er ligt een flinke uitdaging voor ons'

dinsdag 20 november 2018 - 16:09|Jolein van der Ven

GELDROP – Enkele maanden gelden werd het Weverijmuseum in Geldrop feestelijk heropend na een flinke verbouwing. Nu het stof van de vernieuwingen gesetteld is, is het alweer tijd om vooruit te kijken, vindt Bert Vermeer. Sinds oktober is hij -samen met Pieter Flamink- directeur van het museum. Zijn ambities zijn groot: het jaarlijkse bezoekersaantal verdriedubbelen en het museum toekomstbestendig maken. Dat is nog niet zo makkelijk, vooral omdat de ‘hoofdrolspelers’ van het beleefmuseum, de wevers, rap in aantal afnemen.

Als oud-directeur van de bibliotheek in Geldorp, werd Vermeers hulp ingeroepen om de kleine bibliotheek van het Weverijmuseum op orde te brengen. Toen die klus geklaard was, en alles netjes was gecategoriseerd en bij de rest van het museum was betrokken, bleef hij ‘hangen’ als vrijwilliger. Inmiddels zit hij in het bestuur. Met de vernieuwingen die het museum onlangs heeft kunnen afronden, en met de bibliotheek afgerond, richt Vermeer zijn blik op de toekomst. Daarvoor is volgens hem nog genoeg te doen: “Er ligt een flinke uitdaging voor ons. De grootste is het museum toekomstbestendig maken. Op dit moment hebben we nog de luxe van de echte wevers, maar dat gezelschap wordt steeds kleiner.” De wevers van het museum – allemaal vrijwilligers – geven bij rondleidingen demonstraties van de gecompliceerde en diverse weefmachines. Ook maken zij de hand- en theedoeken die het museum verkoopt om zichzelf te kunnen bekostigen. “Die mensen komen allemaal uit het vak: ze hebben in het verleden in de textielindustrie hier in de regio gewerkt.” De mensen die dit specifieke ambacht onder de knie hebben, verdwijnen langzaam. “Ze hebben helaas niet het eeuwige leven, en hen vervangen wordt een grote uitdaging.” Daarom denkt Vermeer na over hoe je de lokale textielgeschiedenis dan op een andere manier beeldend kan maken voor bezoekers van het museum. “Beeldschermen met video’s helpen daarbij wel, maar mensen vinden het simpelweg het leukst om iemand te zien weven. Die demonstraties zijn hartstikke mooi, dan begint die machine te stampen… dat is prachtig.”

Vrijwilligers
Naast de wevers werken er nog een hoop andere vrijwilligers in het museum: inclusief de directie gaat het om zo’n vijftig mensen. Toch is dat niet genoeg om het museum vaker dan drie middagen in de week open te houden. Met het oog op de toekomst én op de inkomsten, moeten die openingsuren flink omhoog, vindt Vermeer. “Professionalisering is hierin ook belangrijk. Naast wevers is er een dringende behoefte aan mensen die thuis zijn in marketing en aan mensen die rondleidingen kunnen geven. Aan alle deskundigheid is behoefte.” Op dit moment zijn er nog zo’n tien wevers werkzaam in het museum. Vermeer denkt erover na om mensen zonder textielachtergrond, maar met de capaciteit om een verhaal goed te brengen, de bezoekers te laten rondleiden.

‘Bezoekers worden steeds kritischer’ 

Dubbele bodem
Dat er in het Weverijmuseum nog volop wordt geweven, maakt het een ‘museum in bedrijf’, legt Vermeer uit: “Er wordt nog geproduceerd, we krijgen naast onze eigen handel nog steeds specifieke opdrachten van buitenaf. Dat maakt het een museum met een soort dubbele bodem.” Met de opbrengsten van de geweven producten houdt de groep vrijwilligers zichzelf overeind. Van het pand, dat van de gemeente is, mogen ze gratis gebruik maken en dat houdt de kosten te overzien. Die kosten worden in de huidige situatie gedekt door de kaartverkoop en de verkoop van de geweven producten. Maar om te groeien, moet er meer gebeuren.

En die groei is noodzakelijk om toekomstbestendig te zijn, vindt Vermeer. Op dit moment bezoeken zo’n 5.000 mensen per jaar het museum. “Mijn ambitie is om dat naar 15.000 bezoekers per jaar te krijgen. Daarvoor moeten we vaker open zijn, en is marketing belangrijk. Daar liggen de uitdagingen.”

Meegroeien met de kieskeurige bezoeker en scholier
Vermeer ziet een kwaliteitsbeweging als een noodzakelijkheid in de beoogde groei: “Nu zijn we afhankelijk van vrijwilligers. En hoewel we natuurlijk ontzettend blij zijn met hen, blijven we elke keer afhankelijk van de handjes die beschikbaar zijn.” In professionalisering ligt volgens hem het antwoord: “Bezoekers worden steeds kritischer. Zij maken ook keuzes. Waar ze vijftien jaar geleden genoegen mee namen, nemen ze nu geen genoegen meer mee.”

Sinds de verbouwing van het museum trekt ze duidelijk meer bezoekers. “Die groei willen we nu vasthouden”, stelt Vermeer duidelijk. Het museum is nu bezig met een pilot voor speurtochten voor scholieren. “We sturen van tevoren een mand met spullen naar de klas, zodat ze een beetje een basis hebben wanneer ze hier aankomen. Dan is er hier door het museum heen een educatieve speurtocht. Zo maken we de ervaring voor kinderen wat luchtiger.” Eind november neemt de derde testgroep deel aan deze pilot, die daarna zal worden uitgezet naar het regionale onderwijs. Ook kijkt Vermeer naar de mogelijkheden tot samenwerking met de omliggende horeca en deelname aan combinatietickets met andere culturele activiteiten in de gemeente. “Maar het belangrijkste is misschien nog wel om een museum in bedrijf te blijven. Zo heeft deze rijke geschiedenis ook een toekomst.” 

Gerelateerde nieuwsberichten

Vandaag de hele dag: Serious Request op Wintersfeer GELDROP - Na een hele nacht lopen, liggen 3FM dj’s Jorien Renkema en Rob Janssen vandaag nog even te slapen in een hotel in Geldrop. Maar terwijl zij aan het... 19 december 2018 - 11:28
Geldrop-Mierlo verwelkomt 29 nieuwe Nederlanders GELDROP–MIERLO – Tijdens de jaarlijkse naturalisatieceremonie ontvingen maandag 29 inwoners van de gemeente Geldrop-Mierlo de Nederlandse identiteit. Zestien volwassenen en dertien kinderen, afkomstig uit verschillende landen, vierden dit samen met... 18 december 2018 - 10:32
Ilona Lucassen gehuldigd GELDROP – Judoka Ilona Lucassen (21) uit Geldrop werd maandag door burgemeester Link en wethouder Looijmans (Sport) gehuldigd in het gemeentehuis in Geldrop. In september behaalde zij in Almere de... 18 december 2018 - 10:26
Man opgepakt na bedreiging ambulancepersoneel in Heeze HEEZE - Een bewoner van een woning aan de Lokert werd zondagmiddag aangehouden nadat hij ambulancepersoneel ernstig had bedreigd. De man zit vast. Ambulancemedewerkers gingen naar de betreffende woning na... 17 december 2018 - 12:52
Wintersfeer geopend, drie weken winterplezier in hartje Geldrop GELDROP - Geldrop is weer klaar voor het komende seizoen: Wintersfeer werd woensdagmiddag geopend in het centrum van Geldrop. Tot en met 6 januari kunnen inwoners en bezoekers van Geldrop... 14 december 2018 - 12:42
Eerder aanleveren vanwege feestdagen REGIO - Middenstandsbelangen verschijnt ook tijdens de komende feestdagen. De verspreidingsdagen zijn donderdag 27 december en donderdag 3 januari. Vanwege de kortere productieweken sluiten we wel eerder af met het... 13 december 2018 - 13:13