Adri Geerts tijdens het jubileumfeest. (Foto: Mons Broeksteeg)

'Geldrop-Mierlo is te klein om divers te zijn'

vrijdag 2 november 2018 - 11:47|Jolein van der Ven

GELDROP-MIERLO – Ondernemersvereniging Gemini bestaat dit jaar zestig jaar. Tijd voor een feestje, vond voorzitter Adri Geerts (62). 75 vooraanstaande ondernemers uit de regio kwamen vorige week dan ook naar de Kasteelhoeve in Geldrop om de mijlpaal te vieren. Met een rijke geschiedenis en een flinke vinger in de lokale pap is Gemini dan ook een organisatie die niet te negeren is. En in de toekomst wordt Gemini alleen maar groter, als het aan Geerts ligt. Zijn ambities voor de club zijn groot: “Minder elitair, meer open en meer leden.” 

We draaien de klok zestig jaar terug. Geldrop kent nog geen industrieterreinen, maar haar kern is een verzameling van fabrieken: de textielindustrie enerzijds, en houtverwerker Delen anderzijds vormen samen het gezicht van het dorp. Theo Delen besluit de Vereniging Geldropse Bedrijven (VGB) op te richten, een toen nog elitaire club met alleen de ‘grote jongens’ erin. De nadruk ligt op ‘jongens’: VGB was een sociëteit voor enkel mannen uit het bedrijfsleven. Delen bepaalde als oprichter wie welkom was, en waarover werd gesproken. Ideeën voor betere wegen en bepalingen over industrie werden mededelingen en eisen aan de gemeente Geldrop. Ook nu nog draagt de club flink bij in de bepalingen rond infrastructuur. In 2004 voegt Geldrop zich samen met Mierlo, en verandert ook het gebied van de vereniging. Als Geldrop-Mierlo Netwerk voor Industrie (Gemini) gaan zij verder. Nog steeds een specifieke club ondernemers, voornamelijk uit de industrie en groothandel. Maar van dat imago wil huidig voorzitter Geerts graag af: “Gemini moet meer open worden en meer gaan samenwerken met de twee andere ondernemersverenigingen in Geldrop en Mierlo.” Die vernieuwende openheid en wens om samen te werken, uitten zich meteen in de manier waarop het jubileum donderdag werd gevierd: leden namen niet alleen hun partner mee, maar ook ‘een vriendje’ vertelt Geerts lachend: “We spoorden onze leden aan om een collega-ondernemer mee te nemen en hebben als bestuur een analyse gemaakt van de bedrijven in de regio die relevant zijn voor Geldrop-Mierlo. En we hebben de hele boel uitgenodigd.” Er ontstond een cocktail van vertegenwoordigers uit het bedrijfsleven, de lokale overheid, het onderwijs en de Brainport-regio. Samen hieven ze het glas op zestig succesvolle jaren én op een gezamenlijke toekomst.

‘Gezelligheid is belangrijk: als je goed met elkaar overweg kunt, kom je ook tot goede zaken’ 

Gezelligheid en professionaliteit
Gemini verbindt ondernemers in Geldrop-Mierlo met elkaar en met de regio. De internationale iconen uit het gebied zijn inmiddels vergezeld door de ‘medium-maat’ MKB’ers. En alles daartussenin. Het is dan ook juist deze brede spread van bedrijven die Gemini bijzonder maakt, vertelt Geerts: “Iedereen deelt met elkaar en leert van elkaar. We zijn een serieuze groep ondernemers, die vooral verenigd zijn voor het delen van kennis en netwerken, daarom was een feest een aangename verrassing voor veel leden.” De club kent op dit moment zo’n 40 leden, de ambitie van Geerts ligt op 70. Kwantiteit is natuurlijk niet alles; waar het in de club om draait, is dat de leden veel aan elkaar hebben. “Als vereniging ben je belangenbehartiger van bedrijven in regionale zaken als het verbreden van de A67. Je bevordert kennisuitwisseling door bijvoorbeeld onze workshops, je stelt netwerken open en maakt nieuwe verbindingen. Én ’t mag natuurlijk ook gezellig zijn. Dat is belangrijk. Als je goed met elkaar overweg kunt, kom je ook tot goede zaken.” 

Professionaliteit staat voorop bij Geerts: “We zijn de meest professionele partij in de gemeente en we krijgen vaak de mogelijkheid om mee te praten.” Het vijfkoppige Gemini-bestuur bevat dan ook een gespecialiseerde secretaris die werkt voor de landelijke ondernemersvereniging VNO-NCW. “We pakken de dingen serieus en professioneel aan, houden niet van houtje-touwtje.” Dat blijkt ook uit de gesprekken die de voorzitter heeft met wethouder Marc Jeucken voor een duidelijk convenant met de gemeente en diens vraag aan Geerts om voorzitter te worden van het nieuwe Villagemarketing, dat de gemeente op de kaart zet.

‘We pakken de dingen professioneel aan, houden niet van houtje-touwtje’

Met het oog op de toekomst
Een brede samenwerking in de regio, met daarbij passend een groter aantal leden, is het globale toekomstbeeld voor de vereniging. “Brainport wordt het kernwoord de komende jaren. We zitten 5 kilometer van het centrum van Eindhoven af en moeten meer richting die samenwerking gaan.” Die behoefte aan samenwerking uit zich nu al in de verkiezing van Ondernemer van het Jaar, waarvoor Gemini de handen ineenslaat met Federatie Ondernemers Geldrop (FOG), en ‘hopelijk’ straks ook met Ondernemersvereniging Mierlo (OVM): “Namens de drie partijen spreekt het meer”, legt Geerts uit. Nadat de samenwerkingen op lokaal vlak soepeler en frequenter verlopen, zou een lidmaatschap van een landelijke vereniging als VNO-NCW een goede volgende stap kunnen zijn volgens de voorzitter. “Het is belangrijk dat je als een blok van ondernemers optreedt, Geldrop-Mierlo is te klein om divers te zijn, versplintering werkt niet. Goed aangesloten zijn in de regio, dat wordt alleen maar meer belangrijk.” 

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Nieuwe Lidl krijgt geen bovenwoningen GELDROP – Er komen geen woningen bovenop de nieuwe Lidl supermarkt aan de Wielewaal. Volgens wethouder Marc Jeucken is er geen ruimte voor de bouw van woningen. Lidl heeft het... 19 maart 2019 - 14:33
Verdachte overvallen aangehouden NUENEN – De politie heeft vanmorgen een 21-jarige man uit Nuenen opgepakt. Hij wordt verdacht van betrokkenheid bij meerdere overvallen in, onder meer in Helmond. De man is door de... 19 maart 2019 - 10:23
Politie toont beelden van overval tankstation Mierlo MIERLO - De politie heeft maandag camerabeelden gepubliceerd van een overval op tankstation Esso aan de Geldropseweg in Mierlo. Vorige week woensdagavond nam een gewapende man daar de inhoud van... 18 maart 2019 - 14:41
Tankstation overvallen in Mierlo MIERLO - Het tankstation aan de Geldropseweg in Mierlo is gisteravond overvallen. De dader kwam rond 22.30 uur het tankstation binnen en bedreigde een medewerker met een mes. De dader... 14 maart 2019 - 12:32
Burgemeester Berry Link afgetreden GELDROP - Burgemeester Berry Link van Geldrop-Mierlo legt zijn functie neer. Hij heeft dit aan het eind van de middag via een verklaring laten weten. Berry Link geeft in de... 11 maart 2019 - 17:51
Burgemeester Berry Link op non-actief GELDROP – Burgemeester Berry Link van Geldrop-Mierlo heeft zijn functie voorlopig neergelegd. Hij heeft zich op advies van de fractievoorzitters van de gemeenteraad ziek gemeld. Aanleiding zou een affaire van... 11 maart 2019 - 09:28