Adri Geerts tijdens het jubileumfeest. (Foto: Mons Broeksteeg)

'Geldrop-Mierlo is te klein om divers te zijn'

vrijdag 2 november 2018 - 11:47|Jolein van der Ven

GELDROP-MIERLO – Ondernemersvereniging Gemini bestaat dit jaar zestig jaar. Tijd voor een feestje, vond voorzitter Adri Geerts (62). 75 vooraanstaande ondernemers uit de regio kwamen vorige week dan ook naar de Kasteelhoeve in Geldrop om de mijlpaal te vieren. Met een rijke geschiedenis en een flinke vinger in de lokale pap is Gemini dan ook een organisatie die niet te negeren is. En in de toekomst wordt Gemini alleen maar groter, als het aan Geerts ligt. Zijn ambities voor de club zijn groot: “Minder elitair, meer open en meer leden.” 

We draaien de klok zestig jaar terug. Geldrop kent nog geen industrieterreinen, maar haar kern is een verzameling van fabrieken: de textielindustrie enerzijds, en houtverwerker Delen anderzijds vormen samen het gezicht van het dorp. Theo Delen besluit de Vereniging Geldropse Bedrijven (VGB) op te richten, een toen nog elitaire club met alleen de ‘grote jongens’ erin. De nadruk ligt op ‘jongens’: VGB was een sociëteit voor enkel mannen uit het bedrijfsleven. Delen bepaalde als oprichter wie welkom was, en waarover werd gesproken. Ideeën voor betere wegen en bepalingen over industrie werden mededelingen en eisen aan de gemeente Geldrop. Ook nu nog draagt de club flink bij in de bepalingen rond infrastructuur. In 2004 voegt Geldrop zich samen met Mierlo, en verandert ook het gebied van de vereniging. Als Geldrop-Mierlo Netwerk voor Industrie (Gemini) gaan zij verder. Nog steeds een specifieke club ondernemers, voornamelijk uit de industrie en groothandel. Maar van dat imago wil huidig voorzitter Geerts graag af: “Gemini moet meer open worden en meer gaan samenwerken met de twee andere ondernemersverenigingen in Geldrop en Mierlo.” Die vernieuwende openheid en wens om samen te werken, uitten zich meteen in de manier waarop het jubileum donderdag werd gevierd: leden namen niet alleen hun partner mee, maar ook ‘een vriendje’ vertelt Geerts lachend: “We spoorden onze leden aan om een collega-ondernemer mee te nemen en hebben als bestuur een analyse gemaakt van de bedrijven in de regio die relevant zijn voor Geldrop-Mierlo. En we hebben de hele boel uitgenodigd.” Er ontstond een cocktail van vertegenwoordigers uit het bedrijfsleven, de lokale overheid, het onderwijs en de Brainport-regio. Samen hieven ze het glas op zestig succesvolle jaren én op een gezamenlijke toekomst.

‘Gezelligheid is belangrijk: als je goed met elkaar overweg kunt, kom je ook tot goede zaken’ 

Gezelligheid en professionaliteit
Gemini verbindt ondernemers in Geldrop-Mierlo met elkaar en met de regio. De internationale iconen uit het gebied zijn inmiddels vergezeld door de ‘medium-maat’ MKB’ers. En alles daartussenin. Het is dan ook juist deze brede spread van bedrijven die Gemini bijzonder maakt, vertelt Geerts: “Iedereen deelt met elkaar en leert van elkaar. We zijn een serieuze groep ondernemers, die vooral verenigd zijn voor het delen van kennis en netwerken, daarom was een feest een aangename verrassing voor veel leden.” De club kent op dit moment zo’n 40 leden, de ambitie van Geerts ligt op 70. Kwantiteit is natuurlijk niet alles; waar het in de club om draait, is dat de leden veel aan elkaar hebben. “Als vereniging ben je belangenbehartiger van bedrijven in regionale zaken als het verbreden van de A67. Je bevordert kennisuitwisseling door bijvoorbeeld onze workshops, je stelt netwerken open en maakt nieuwe verbindingen. Én ’t mag natuurlijk ook gezellig zijn. Dat is belangrijk. Als je goed met elkaar overweg kunt, kom je ook tot goede zaken.” 

Professionaliteit staat voorop bij Geerts: “We zijn de meest professionele partij in de gemeente en we krijgen vaak de mogelijkheid om mee te praten.” Het vijfkoppige Gemini-bestuur bevat dan ook een gespecialiseerde secretaris die werkt voor de landelijke ondernemersvereniging VNO-NCW. “We pakken de dingen serieus en professioneel aan, houden niet van houtje-touwtje.” Dat blijkt ook uit de gesprekken die de voorzitter heeft met wethouder Marc Jeucken voor een duidelijk convenant met de gemeente en diens vraag aan Geerts om voorzitter te worden van het nieuwe Villagemarketing, dat de gemeente op de kaart zet.

‘We pakken de dingen professioneel aan, houden niet van houtje-touwtje’

Met het oog op de toekomst
Een brede samenwerking in de regio, met daarbij passend een groter aantal leden, is het globale toekomstbeeld voor de vereniging. “Brainport wordt het kernwoord de komende jaren. We zitten 5 kilometer van het centrum van Eindhoven af en moeten meer richting die samenwerking gaan.” Die behoefte aan samenwerking uit zich nu al in de verkiezing van Ondernemer van het Jaar, waarvoor Gemini de handen ineenslaat met Federatie Ondernemers Geldrop (FOG), en ‘hopelijk’ straks ook met Ondernemersvereniging Mierlo (OVM): “Namens de drie partijen spreekt het meer”, legt Geerts uit. Nadat de samenwerkingen op lokaal vlak soepeler en frequenter verlopen, zou een lidmaatschap van een landelijke vereniging als VNO-NCW een goede volgende stap kunnen zijn volgens de voorzitter. “Het is belangrijk dat je als een blok van ondernemers optreedt, Geldrop-Mierlo is te klein om divers te zijn, versplintering werkt niet. Goed aangesloten zijn in de regio, dat wordt alleen maar meer belangrijk.” 

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Graffiti De Kievit onthuld GELDROP - Dit jaar bestaat Sporthal De Kievit vijftig jaar. Ter ere van dit lustrum is afgelopen zomer een kunstwerk in de vorm van een graffiti aangebracht op de buitenmuur... 14 november 2018 - 16:26
Raad zegt ‘ja’ tegen minder papier en 'nee' tegen Samen voor Geldrop-Mierlo GELDROP-MIERLO – Tijdens de gemeenteraadsvergadering van maandag werd de meerjarenbegroting met een flinke meerderheid goedgekeurd door de raad. Wel pas na de nodige amendementen en moties. Hiermee zei de gemeenteraad... 13 november 2018 - 14:05
'Ik ga door tot de laatste snik' GELDROP-MIERLO - Voor Samen voor Geldrop-Mierlo wordt het spannend vanavond: tijdens de gemeenteraadsvergadering zal worden besloten of een vierde jaar subsidie aan de organisatie wordt meegenomen in de begroting. Krijgt... 12 november 2018 - 15:44
Ingebroken bij Weverkeshof in Nuenen NUENEN - In de nacht van zaterdag op zondag is er tussen 04.00 en 04.30 uur ingebroken bij Dorpsboerderij Weverkeshof in Nuenen. De dieven kwamen binnen door twee deuren te... 12 november 2018 - 09:29
62ste Brabantsedag: 'Wat beweegt Brabanders?' HEEZE – De 62ste Brabantsedag in augustus 2019 krijgt als thema: ‘Wat beweegt Brabanders?’. Dat is tijdens de themapresentatie donderdag aan alle wagenbouwers en vrijwilligers bekendgemaakt. In een volgepakt dorpshuis... 12 november 2018 - 08:47
Boterham met de burgemeester GELDROP - Vanmorgen mochten tachtig kinderen uit de gemeente hun ochtendboterham eten aan tafel met burgemeester Berry Link. In sporthal De Kieviet schoof de burgemeester aan voor dit speciale ontbijt... 9 november 2018 - 11:47